septiembre 25, 2009

Malditos bastardos

Posted in cine tagged , , , , a 10:13 am por jjoaquinpi

La última película dirigida por Quentin Tarantino. Otra obra que lleva la marca inconfundible de su autor: primeros planos de objetos y situaciones aparentemente irrelevantes en la escena, flashbacks y saltos en el tiempo –en plural, pues son varios los que salen en la película– y los cortes que dividen la misma como si de actos de una obra teatral se tratase, además de otros elementos sorprendentes. Para puristas: no se reflejan con todo detalle y fidelidad uniformes, construcciones o escenas, pero es que precisamente reside ahí, a mi entender, la grandeza de lo realizado: no se trata del fruto de la ignorancia, de la improvisación ni de la superficialidad, sino de obviar lo que es superfluo para que salga a relucir la perspectiva que se quiere ofrecer, para que podamos apreciar el auténtico camino que pretende tomar el argumento. Precisamente por ello, se incluyen escenas y diálogos, a veces muy breves, que sin duda invitan a la reflexión y replanteamiento de nuestros principios éticos más elementales, pero todos perfectamente ensamblados en el discurrir de la película, introducidos de rondón, por lo que no darán sensación de lentitud o aburrimiento.

Después de 1941, un comando especial estadounidense es llamado a una peligrosa misión: lanzarse en paracaídas tras las líneas alemanas para facilitar la labor de los ejércitos aliados hostigando y eliminando a soldados y oficiales nazis. El grupo, dirigido por Aldo (Brad Pitt), e integrado exclusivamente por judíos aplicarán, mientras las circunstancias se lo permitan, la máxima de “ojo por ojo” de una manera, digamos, un tanto pintoresca. No queda más que recomendarla vivamente; quien escribe estas líneas era un tanto indiferente a la obra de Tarantino y, después de ver esta película, deseo volver a ver todas las realizadas por este autor anteriormente. Sin duda, Malditos bastardos es la película de “ciencia-ficción” que más me ha agradado.

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septiembre 10, 2009

Blanco sobre Negro

Posted in literatura tagged , , , , a 9:41 am por jjoaquinpi

Blanco es un color odiado por Rubén Gallego. Simboliza para él algo relajante pero también lo inmóvil, lo permanente, una situación de calma chicha adormecedora que lo mantiene domesticado. El negro, en cambio, representaría lo activo, para él es el auténtico color de la esperanza, de la energía, del espíritu de superación, del cambio. El título de la autobiografía de una parte de su vida resumiría en tres palabras la sensación general que el autor percibió durante su infancia y, sobre todo, su adolescencia en la URSS.

Con un estilo narrativo caracterizado por la aparente simpleza de los diálogos y la brevedad de las oraciones, Rubén Gallego muestra en los distintos capítulos momentos de su vida transcurridos en, al menos, dos de los orfanatos por los que llegó a pasar, como si de instantáneas se tratase. Cada uno de esos fogonazos de realidad constituyen una reflexión sobre los dos sistemas de organización política que se disputaron el dominio mundial durante la segunda mitad del siglo XX y una profunda reflexión existencial sobre la necesidad de seguir viviendo cuando, al hecho de estar paralizado de cintura para abajo, se suma la incomprensión y la doble moral en el trato de la sociedad que lo rodea: Gallego es mantenido con vida, se le proporciona alojamiento y comida, pero se le niega la posibilidad de ver la luz del sol y se le cierran las puertas a estudiar en la universidad o ejercer una profesión acorde a sus capacidades. El régimen soviético pareció no darse cuenta de que, a la fuga de cerebros del país por la huida de científicos e intelectuales, se le sumaba una destrucción de las mentes más brillantes no sólo por las purgas de la intelectualidad, sino, también, por la política respecto a los orfanatos y la no-integración de las personas con algún tipo de discapacidad.

Rubén Gallego nació en Moscú en 1968, durante la Primavera de Praga. Pasó su primer año de vida recluido en una clínica junto a su madre, Aurora Gallego. Al cabo de este tiempo fue enviado a una institución, donde iban a parar las hijas e hijos de la élite soviética que sufrían algún tipo de discapacidad física o intelectual, pues el abuelo de Rubén, Ignacio Gallego, era un importante dirigente del Comité Central del Partido Comunista de España exiliado en Francia. Ignacio acudió a la URSS creyendo encontrarse con un futuro mejor porque en Francia se consideraba un exiliado sin papeles. Su hija, Aurora, en cambio, siempre se sintió como una extranjera sin embajada en Moscú, lo que suponía una carencia de derechos a la que se añadía la acusación de haber dado a luz a hijos “no presentables”, según el régimen soviético, porque echaban por tierra el mito del hombre nuevo; un hermano de Rubén había muerto nada más nacer y el autor de este libro sufría de parálisis cerebral. Aprovechando el desconcierto originado por la Perestroika, escapó de un asilo para ancianos y enfermos terminales donde se le había confinado de por vida, reencontrándose con su madre en Praga, ciudad en la que inició una carrera como escritor que continuaría en Madrid, donde reside desde el año 2001.

agosto 14, 2009

El viaje del elefante

Posted in literatura tagged , , , a 8:10 pm por jjoaquinpi

José Saramago rescata un hecho histórico puntual para confeccionar un relato que da como resultado la novela que lleva exactamente el mismo título que el de esta entrada y que vio la luz el año pasado. El libro narra las peripecias de la travesía del elefante Salomón, que en 1551 se ve obligado a cambiar de dueño cuando Juan III, Rey de Portugal, decide regalarlo a su primo el archiduque Maximiliano de Austria. La obra tiene como eje central la reflexión en torno a lo volátil y efímero del arte y del ceremonial cortesano. La vida de la Corte gira alrededor de la personalidad real como una enorme rueda en la que es preciso saber colocarse en la posición idónea para evitar ser aplastado por la misma, y, aún sabiendo moverse, la caída en desgracia por una minucia puede producirse en cualquier momento. El elefante Salomón y Subhro, su cuidador, experimentarán esto en sus propias carnes desde que salen de Lisboa y se detienen en Valladolid, momento en que el Archiduque obliga a elefante y cuidador a cambiar de nombre, pasando el primero a llamarse Solimán y el segundo Fritz, porque era más fácil de pronunciar a juicio de los germanoparlantes.

El viaje del elefante, dentro de la evidente contextualización histórica, contiene una crítica demoledora al capricho y arbitrariedad de ciertos poderes y autoridades que, como los reyes de Portugal y los herederos imperiales de Austria, condicionan la vida de su séquito y de miles de personas de una punta a otra de Europa a sus intereses particulares, usando, para beneficio propio, aquello que podría unir a pueblos distantes como es, en este caso, el elefante. Las críticas a la Iglesia católica por fomentar y consentir tradiciones que constituyen una superstición a todas luces por derivarse de ello pingües ganancias para la institución, se deslizan a lo largo del relato, haciendo acto de presencia el autor para comentar y dar su opinión hablando de sí mismo en tercera persona conforme nos acercamos al desenlace.

Saramago vuelve a mostrar en esta novela su peculiar estilo: nunca señala los diálogos con las normas ortográficas y de puntuación al uso, abunda la presencia de oraciones subordinadas que pueden llegar a ocupar cinco líneas, párrafos con una extensión de varias páginas, omisión de la mayúscula inicial en los topónimos, etcétera. Sin embargo, gracias a este estilo, las palabras, lejos de amontonarse y atropellarse en la cabeza de los lectores, obligan a leer a un ritmo relativamente rápido y a que los detalles de la narración sean retenidos en la mente como por inercia.

agosto 9, 2009

El juego del ángel

Posted in literatura tagged , , , a 10:11 am por jjoaquinpi

 

La última novela de Carlos Ruiz Zafón, El juego del ángel, se ha convertido en otro éxito internacional desde que saliera a la luz el año pasado, continuando de esta forma la trayectoria que había iniciado desde la publicación de su novela La sombra del viento, que ha sido traducida a más de cuarenta lenguas. Este último libro constituye la segunda parte de la novela que publicara en 2001. No se trata de una segunda parte común, esto es, no se trata de una mera continuación, de ahí que El juego del ángel -como intuyo tras haberlo leído- no va a dejar a nadie indiferente.

Barcelona, década de los veinte del siglo pasado. Ciudad de contrastes, también desde el punto de vista social: palacetes de estilo modernista junto a pensiones de mala muerte en el Raval o asentamientos chabolistas cerca de la playa del Bogatell, donde se refugian quienes huyen, tienen algo que ocultar o, simplemente, se abandonan en estos lugares, viendo pasar una vida que se les escapa entre las manos. En este escenario se desarrolla la historia de David Martín, huérfano de madre desde recién nacido que trata de mantener y avivar su pasión por la literatura en un medio completamente hostil. Cuando parecía que la vida le había dado por completo la espalda tras la pérdida de su padre, un veterano de la guerra de Filipinas analfabeto y hundido en el alcoholismo, la mayor parte del tiempo en paro, Pedro Vidal, una suerte de eterno escritor en ciernes que compensa su falta de talento con la adulación y puertas que le abre la fortuna familiar, se convierte en una especie de mecenas para David, quien, con un esfuerzo titánico, se abre camino como redactor de un periódico local y, poco después, como novelista. Sin embargo, irá descubriendo cómo su nueva vida y las personas que trajeron algo de luz a ella terminarán, de un modo u otro, por hacerle pagar un precio muy alto e injusto.

En mi opinión, Ruiz Zafón incrementa las cualidades que ya plasmó en La sombra del viento: una agilidad en los diálogos pasmosa y un retrato sociológico y psicológico de los personajes a través de esos mismos diálogos de una gran fidelidad. La exhibición de tales habilidades narrativas se aprecian más en tanto que se observa la superposición de géneros novelescos que lleva a cabo el autor. Ruiz Zafón crea una historia en un contexto histórico determinado, reflejando la arquitectura y los paisajes diurnos y nocturnos que presumiblemente ofrecería Barcelona en el primer tercio del siglo XX. En ese armazón histórico, se construye una trama con episodios de asesinatos, ajustes de cuentas, delincuencia callejera y corrupción policial que nada tiene que envidiar al género de la novela negra al uso. Junto a todo esto, se entremezclan los elementos esotéricos y fantásticos que irán imponiendo su protagonismo conforme avance la obra, lo que, para mi gusto, es un elemento de distorsión más que un recurso para mantener la intriga.

julio 22, 2009

El archivero de la Lubianka

Posted in literatura tagged , , , a 10:02 am por jjoaquinpi

 

Así se titula la primera novela de Travis Holland, un escritor estadounidense que, después de doctorarse en literatura, había cultivado en exclusividad el relato, género con el que ha ganado varios concursos. Quizá sea relevante mencionar la nacionalidad del autor cuando se presenta una novela histórica tan minuciosamente ambientada en la URSS de 1939. Se huye de los viejos tópicos de presentar este país como un infierno habitado por demonios para describir los pequeños infiernos de la vida cotidiana de las personas corrientes. Holland imprime un ritmo rápido -excesivamente rápido para mi gusto- en algunos capítulos, lo que, por otra parte dota a su prosa de una concisión y una claridad evidentes, ralentizando el ritmo, parando la escena cuando se trata de describir los sentimientos de desasosiego casi constante y la falta de esperanza de tantos ciudadanos soviéticos por aquel entonces.

Pável Dubrov arrastra pesadas losas a sus treinta años. Su esposa murió en el descarrilamiento provocado de un ferrocarril. Casi inmediatamente después, pierde su plaza de profesor de literatura en la academia Kírov al verse arrastrado por las insistencias de un alumno suyo, empeñado en denunciar a un profesor que no era de su agrado. Para salvar su integridad y honor, se ve obligado a ingresar como archivero en la Lubianka, el cuartel-prisión de la NKVD, la temida y todopoderosa policía política diseñada por y a la medida de Stalin. Allí, se encarga de clasificar  y quemar los borradores de poemas y cuentos de diversos autores proscritos por el régimen. Como se pone en boca del protagonista durante la novela, haberse negado a realizar ese trabajo habría sido, sencillamente, un suicidio.

La vida de Pável transcurre gris y triste en un mundo de mediocridad, ineficacia, nepotismo y envidias: un amigo que no deja de preguntarse cuándo va a ser arrestado al atreverse a criticar ácidamente en sus escritos a una mujer bien posicionada en el Comisariado de Cultura, una burocracia que parece decidida a no entregarle las cenizas y pertenencias de su esposa fallecida, un ambiente de trabajo por completo hostil donde debe escoger con cuidado cada palabra que pronuncia y donde un suboficial inculto y embrutecido goza dándole órdenes con una completa descortesía, por no mencionar a una madre que comienza a perder la memoria de manera irremediable. Sin embargo, y aún con la amenaza de guerra que se cierne sobre su país por la agresión hitleriana a Polonia, no será hasta conocer a Bábel, el autor de Caballería Roja, que ha caído en desgracia de un día para otro, cuando se produzca la catarsis en su interior que le lleve a una lucha incesante por conservar un resquicio de humanidad en un ambiente del todo inhumano.

julio 8, 2009

La caja de los deseos

Posted in literatura tagged , , , a 10:35 am por Cartier

Así se titula el último libro de Günter Grass, que, después de aparecer en Alemania en 2007, ha sido traducido y editado este año al castellano. La caja de los deseos constituye la segunda parte de la autobiografía del escritor. Si en Pelando la cebolla abordaba su niñez, adolescencia y primera etapa de la vida adulta, en esta obra el novelista continúa donde lo dejó para llegar a la madurez introduciendo una novedad poco común, pues se trata de una autobiografía cuyo contenido ha sido elaborado, al menos en su mayor parte, por los testimonios de sus hijas e hijos. El autor optó por reunir a sus seis descendientes, todas y todos de matrimonios distintos, ante una mesa con micrófonos y grabadoras para que hablaran, sencillamente, de su padre.

Los testimonios son articulados a lo largo de la autobiografía por medio de Marie, la fotógrafa de la familia. Una mujer que acompañó a Grass a lo largo de toda una vida, fotografiando momentos familiares importantes, pero también cotidianos, a toda la familia en bloque y a cada uno de ellos. En el libro, la vieja cámara Agfa de Marie es mágica: se remonta al pasado y predice el futuro. Grass sólo tiene que decir “¡Mariechen, dispara!” para que ella cumpla su deseo y le dé otra perspectiva del estado de las cosas. Un cálido tributo a la que, sin duda, dedicó tantas horas a proporcionar al novelista alemán instantáneas de inspiración para sus obras. Y un reconocimiento de las hijas e hijos al padre que nunca dejaron de admirar por su coraje para desgranar una vida azarosa estando ya en su senectud, por atreverse a confesar lo inconfesable, por preocuparse por su educación en la medida que podía y sabía, por tener el coraje para decir y hacer lo que pensaba en cada momento, por alegrarles los días con historias fabulosas que inventaba con toda facilidad o por tratarlos a todos con el mismo afecto independientemente de con quién los hubiera tenido. Aunque sus vástagos tampoco han tenido empacho en recordarle sus largas ausencias haciendo campaña y redactando discursos para el Partido Socialdemócrata, al miedo por las amenazas y agresiones contra la casa familiar por parte de grupos de extrema derecha y de extrema izquierda por su actividad política, a lo abrumador de la fama del progenitor que los perseguía en la calle y en el colegio, a tantas promesas incumplidas de jugar con ellos “más tarde” cuando acabara lo que tuviera entre manos.

Puede que con este autor quien suscribe este comentario haya perdido todo resquicio de objetividad, pero no puedo evitar considerar que para elaborar un libro de estas características, que ha gozado de las mejores críticas en publicaciones como Der Spiegel o en el semanario Babelia de El País, se necesita la experiencia y el talento narrativo de Grass. En ningún momento da la sensación de escuchar conversaciones grabadas y en ocasiones no se sabe cuándo interviene el autor para aderezar el relato, pues Grass no duda en sacrificar comillas y demás purismos estilísticos en favor de una narración fluída, ágil, capaz de envolver y abstraer por completo al lector. No puedo dejar de recomendar esta autobiografía novelada donde, al igual que en tantas otras novelas de Günter Grass, la fantasía de valor simbólico se da la mano con el retrato de la Alemania posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Por Joaquín Pi

junio 29, 2009

Good Bye, Lenin!

Posted in cine tagged , , , , a 12:20 pm por Cartier

Wolfgang Becker dirige esta película alemana de 2003, a medio camino entre la comedia y el drama, aunque predominan más facetas de lo primero que de lo segundo. Alexander, al llegar a su juventud, se muestra contrario al régimen de la República Democrática Alemana (RDA). En una manifestación que se dirigía al Muro para pedir la libertad de prensa y de movimiento en Alemania oriental, la policía interviene con gran contundencia, arrestando a Alexander. En ese momento, la madre del joven observa casualmente cómo unos agentes de paisano golpean y arrestan a su hijo. El impacto de la escena provoca un infarto a la mujer, que entra en coma. Es octubre de 1989. Ese mismo mes, caería el Muro de Berlín y los cambios económicos, sociales y culturales se producen en la RDA a un ritmo vertiginoso, de tal manera que, cuando la madre de Alexander sale del coma meses después, la república comunista que tanto amaba y para la que volcó tantos esfuerzos, ha dado paso a un mundo totalmente nuevo. A fin de evitar a su madre un sobresalto que en su estado podría resultar fatal, Alexander, junto a su hermana y su novia, harán lo posible para que su madre siga creyendo que vive en el viejo régimen.

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La película es una sucesión de anécdotas de los protagonistas en su nueva vida tras el derrumbe del Telón de Acero: nueva música, nuevo cine, nuevas tendencias en decoración y arquitectura, nuevos patrones en las relaciones personales y sentimentales. El nuevo Berlín posterior a 1989 y que avanza hacia la Reunificación permanece en contacto continuo y conectado a menudo con el viejo modelo de vida de la RDA por medio de un verdadero mundo paralelo creado por Alexander para proteger la salud de su madre.

En la película se abordan como temas fundamentales el reencuentro con el padre ausente tras la Reunificación y el hecho de mentir por deferencia o amor hacia una persona, el eterno recurso a la mentira piadosa, presentada aquí, en mi opinión, de un modo deliciosamente entrañable. Los únicos inconvenientes vendrían a ser, quizá, un tono excesivamente monótono en el ritmo de la secuencia de los acontecimientos y la dificultad para sacar el jugo a ciertos aspectos de la trama o detalles de la película que pueden resultar confusos o pasar inadvertidos para alguien que no sea una persona alemana de cierta edad o que no tenga un conocimiento exhaustivo del marco temporal en el que se desarrolla el argumento de la película.

Por Joaquín Pi

junio 20, 2009

Good

Posted in cine tagged , , , , a 10:16 am por Cartier

Viggo Mortensen da vida a John Halder en este drama dirigido por Vicente Amorim. Halder ejerce como profesor de literatura en la Universidad. Casado con Helen, virtuosa del piano y profesora de música, la pareja vive con sus dos hijos y la madre del protagonista. No se encuentran en una posición acomodada, aunque sí disfrutan de una vida cómoda, estable y sin sobresaltos, aun después de la subida al poder de Adolf Hitler.

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Sin embargo, todo cambia a partir de 1937, cuando el aparato propagandístico del llamado Tercer Reich se hace eco de una novela publicada por el profesor hacía varios años y donde se abordaba abiertamente el controvertido tema de la eutanasia. La maquinaria de manipulación del nazismo se pone en marcha para adecuar la obra del profesor a las tesis racistas y genocidas del régimen alemán. En consecuencia, Halder se convierte en un escritor de prestigio. La película se transforma entonces en un dilema constante que gira en torno a la vida del propio académico y literato que se verá obligado a elegir continuamente: entre su apacible vida pasada y la incertidumbre y notoriedad del presente, su modesto status frente a los privilegios económicos y el lujo llegados de manera repentina, las viejas y sinceras amistades frente a sus prometedores nuevos contactos en el NSDAP. Conforme elige siempre seguir las nuevas expectativas que la dictadura tiene reservadas para él, el espectador puede pareciar que, cada premio o privilegio no le es concedido al protagonista de forma gratuita: la propia mecánica del sistema se los cobrará puntualmente y a precio de oro, despojándolo paulatinamente de su individualidad y de todo lo que había dado sentido a su vida hasta entonces.

Good es una película que rompe tópicos respecto a otras producciones de tramas ambientadas en el nazismo, no sólo en cuanto a contenido sino también en cuanto a su puesta en escena. Se refleja fielmente la arquitectura monumental y el trazo rectilíneo de los edificios institucionales, muy del gusto de los regímenes europeos de corte fascista. Sin embargo, esta arquitectura ambienta pero no impone un papel protagonista en la escena, no está destinada a intimidar al público constantemente con esa visión, si bien, su presencia, combinada con los contrastes de luz y los claroscuros de las estancias, ayuda a dotar de mayor dramatismo a ciertas escenas y a reforzar la expresividad de los rostros y gestos de los protagonistas. No obstante, creo que la película es excesivamente lenta en su conjunto, la mayoría de las veces de manera totalmente injustificada a mi entender, lo que iría en detrimento de la atención de un público que no se halla, a priori, totalmente motivado por este género cinematográfico.

Por Joaquín Pi

mayo 18, 2009

En memoria de Mario Benedetti

Posted in Uncategorized tagged , , , a 8:46 am por noeliass

Chau número tres

Te dejo con tu vida
tu trabajo
tu gente
con tus puestas de sol
y tus amaneceres.
 
Sembrando tu confianza
te dejo junto al mundo
derrotando imposibles
segura sin seguro.
 
Te dejo frente al mar
descifrándote sola
sin mi pregunta a ciegas
sin mi respuesta rota.
 
Te dejo sin mis dudas
pobres y malheridas
sin mis inmadureces
sin mi veteranía.
 
Pero tampoco creas
a pie juntillas todo
no creas nunca creas
este falso abandono.
 
Estaré donde menos
lo esperes
por ejemplo
en un árbol añoso
de oscuros cabeceos.
 
Estaré en un lejano
horizonte sin horas
en la huella del tacto
en tu sombra y mi sombra.
 
Estaré repartido
en cuatro o cinco pibes
de esos que vos mirás
y enseguida te siguen.
 
Y ojalá pueda estar
de tu sueño en la red
esperando tus ojos
y mirándote.Benedetti_1

abril 22, 2009

Kind of Blue, Miles Davis.

Posted in musica, Uncategorized tagged a 9:51 pm por chus.greciet

Se cumplen en 2009 los 50 años de la salida de un disco que revolucionó la música, “Kind of blue“, de Miles Davis. Y el aniversario ha sido objeto de varias celebraciones: reportaje en El País semanal, salida del disco remasterizado y con DVD con las sesiones de la grabación… un disco que ostenta el número 12 de los 500 mejores discos para la revista Rolling Stone.

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Lo habréis escuchado decenas de veces, en películas e incluso en anuncios, pero no es sino escuchando las piezas completas cuando uno percibe el sentido de conjunto y la revolución musical que supone. Se grabó en 10 febriles horas, en las que Miles Davis, John Coltrane y el resto de la banda interpretaron en estudio las cinco piezas de que se compone el disco, que inaugura el jazz modal, en el que a partir de una nota se puede saltar en escalas.

Aquí os dejo una de las piezas:

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